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Álex Ramírez: el ícono del béisbol venezolano en Japón

Álex Ramírez: el ícono del béisbol venezolano en Japón

Álex Ramírez es un ex jardinero de béisbol profesional, nacido en Venezuela y nacionalizado japonés, tuvo una larga carrera en Nippon Professional Baseball (NPB). Es el primer jugador nacido en el extranjero en registrar 2000 hits mientras jugaba en la NPB. Antes de jugar en Japón, jugó en las Grandes Ligas de Béisbol (MLB) para los Indios de Cleveland (1998-2000) y los Piratas de Pittsburgh (2000). Bateaba y lanzaba con la derecha. Fue entrenador de BayStars desde la temporada 2016 hasta el 2020.

Siendo nombrado Jugador del Año de las Ligas Menores de 1998 de los Indios (recibiendo el » Premio Lou Boudreau «), Álex Ramírez hizo su debut en la MLB con los Indios de Cleveland. El 28 de julio de 2000, los Indios cambiaron a Ramírez y Enrique Wilson a los Piratas de Pittsburgh por Wil Cordero. A lo largo de tres temporadas en la MLB, Ramírez bateó .259 con 12 jonrones, 48 carreras impulsadas (RBI), 38 carreras anotadas, 17 dobles, tres triples y tres bases robadas en 135 juegos jugados.

Álex Ramírez

Después de la temporada 2000, Ramírez firmó con Yakult Swallows (2001-2007) y fue su cuarto bate, siendo campeón de la liga con ellos en 2001. Durante su última temporada con los Swallows, estableció el récord de la Liga Central de más hits en una sola temporada con 204. (Récord que se mantuvo durante tres temporadas, cuando el jardinero de los Hanshin Tigers, Matt Murton, superó la cuenta de Ramírez en el camino para terminar la temporada 2010 con 214 hits).

Sin embargo, la temporada 2007 resultó ser la última de Ramírez con los Swallows, quienes le ofrecieron el contrato de varios años que buscaba. En cambio, el jardinero firmó con los Yomiuri Giants para la temporada 2008. Ramírez floreció rápidamente con su nuevo equipo. En 2008, lideró la Liga Central con 125 carreras impulsadas mientras bateaba .319 (6º en la liga) con 45 jonrones (2º). También conectó dos jonrones en el Juego 2 de la Serie de Japón, incluido uno en la parte baja de la novena para ganar el Juego 2. Al final de la temporada 2008, Ramírez ganó el Premio MVP de la Liga Central. Fue el tercer jugador venezolano en recibir tal honor en el béisbol japonés, uniéndose a Roberto Petagine (Liga Central, 2001) y Alex Cabrera (Liga del Pacífico, 2002), y en 2009 se volvió a coronar campeón de la NPB.

Después de jugar ocho temporadas en la NPB, Ramírez obtuvo FA Right (derecho de agente libre) en 2008 y ya no se contaba como jugador extranjero a efectos de la plantilla. A partir de 2017, solo cuatro jugadores extranjeros en la historia de la NPB habían acumulado suficiente tiempo de servicio para lograr la clasificación. El 6 de abril de 2013, Ramírez conectó un jonrón para registrar los 2000 hits de su carrera en la NPB, convirtiéndose en el jugador número 42 y el primer jugador extranjero en lograr la hazaña. Este logro también le valió a Ramírez una invitación al Meikyukai, un club privado que reconoce a los jugadores de élite de Japón. Fue el primer jugador occidental en recibir tal honor.

Ramírez pasó la temporada 2014 como jugador-entrenador con el Gunma Diamond Pegasus de la Baseball Challenge League de Japón. En 45 juegos, bateó .305 con 7 jonrones y 38 carreras impulsadas. Se retiró después de la temporada 2014 y firmó como director senior de Diamond Pegasus.

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A mediados del 2015, Ramírez se unió a Orix Buffaloes como asesor de jugadores más jóvenes. En octubre de 2015, fue nombrado entrenador de BayStars para la temporada 2016, reemplazando a Kiyoshi Nakahata, (quien renunció al final de la temporada 2015 debido al bajo rendimiento del equipo). En su primera temporada como entrenador, el equipo terminó 69-71-3, terminó tercero en la Liga Central y avanzó a la Serie Climax , donde los BayStars derrotaron a los Yomiuri Giants, 2-1 en la primera ronda antes de caer ante el Hiroshima Toyo Carp , 4-1, en la jornada del campeonato liguero. En su segundo año como mánager, los BayStars llegaron a la Serie Japón 2017, pero perdió ante los Fukuoka SoftBank Hawks, 4-2. En el 2020 Álex Ramírez logró llegar a la marca de las 300 victorias como manager.


Información tomada de: Wikipedia.

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