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Los grandes Héroes del 41

Los grandes Héroes del 41

Las proezas de estos Héroes del 41 son repetidas por varios medios de comunicación del país cada vez que se puede porque ellos son una parte importante en la historia del deporte venezolano.

En 1941 el periodista Abelardo Raidi empezó a armar un equipo de béisbol que representaría al país en la IV Serie Mundial Amateur de Beisbol a realizarse por tercera ocasión en La Habana, Cuba. Venezuela ya había participado en 1940, sin embargo, los resultados fueron lo suficientemente negativos por lo que era necesario un cambio radical en la estructuración del roster.

Raidi, como delegado encargado, tuvo una visión que no era centralista. Escogió a los mejores peloteros de todo el país. Viajó al oriente, a Maracaibo y todos lados de Venezuela para encontrar a los beisbolistas que fueran los mejores. Ese grupo estuvo en una serie que servía de preparación y esa serie estaba Cuba, la potencia del béisbol en ese momento. Ahí ganaron, por lo que había mucha confianza, pero la gente no creía en ellos.

héroes del 41

Para cuando se decretó la voz de play ball para el primer encuentro, pocos estaban interesados en lo que sucedía en Cuba. Pero poco a poco eso cambió. Venezuela derrotó 8-2 a El Salvador en su debut, luego aplastó a Puerto Rico 12 a 1 durante su segundo encuentro y vencieron más tarde a México, Estados Unidos, Panamá y Nicaragua.

De esa forma, Venezuela llegó invicta a los dos encuentros finales, pero con los favoritos del certamen como próximos rivales. La selección criolla cayó ante República Dominicana y se medía a Cuba, que había vencido a sus siete anteriores contrincantes y necesitaba otro triunfo para defender su cetro. En cambio, el combinado que dirigía Manuel “El Pollo” Malpica estaba obligado a ganarle a los locales para forzar otro juego que definiera al campeón. Contra todo pronóstico, Venezuela venció y obligó a una jornada definitoria.

Los Héroes del 41 tuvieron en la radio un canal para crear un vínculo con los compatriotas que estaban a kilómetros de distancia. Por ahí se empezaron a informar sobre el éxito que tenía el equipo venezolano en Cuba. Poco a poco esa selección ganaba espacio en los medios y, cuando la noticia de que jugarían la final contra el favorito llegó, el clima en el país cambió.

“Todo se paralizó por dos horas y ocho minutos que duró el encuentro. Todas las empresas liberaron a sus trabajadores en la tarde para que fueran a escuchar el juego, por lo que había muchas expectativas”, explicó González. “No importa si era aficionado o no del beisbol, estaba pendiente.

Fue poco a poco que en Venezuela se empezaron a conocer los beisbolistas que luego se convirtieron en héroes. Daniel “Chino” Canónico y Juan Francisco “Gatico” Hernández, los mejores brazos de la selección. Jesús “Chucho” Ramos como regio bateador y Enrique Fonseca, receptor con grandes virtudes defensivas.

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Venezuela ganó 3-1 y para sorpresa de todos se llevaron el trofeo a casa. En Venezuela se tomaron las calles, la celebración era la orden del día y reinó la felicidad.

En medio de la algarabía, solo una mente como la del poeta Andrés Eloy Blanco podía interpretar la importancia de lo que significaba ese logro. Ese último out, por sí solo, no tenía sentido. Para convertirlo en símbolo, había que darle fuerza. Para hacerlo usó sus principales herramientas: las palabras que, años después, todavía son utilizadas por historiadores para contextualizar a las generaciones futuras sobre el impacto de los Héroes del 41 en Venezuela.

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“Pero la radio va anunciando los triunfos, nos dice que un grupo de los nuestros, muchachos… de los que tienen que correr más detrás de un pan que de una pelota, está imponiendo su músculo y su mente… Y entonces el que va creyendo en la anemia como un destino cree en sí mismo como un camino. Ya lo dijo el magistrado: lo mejor de esta victoria es la confianza recobrada, la fe en el rendimiento”, expresó Blanco durante la bienvenida a los Héroes del 41.


Información tomada de: triangulodeportivo.com

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